Wie modulare Smartphones das mobile Computing verändern werden

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Mit Android ist es Google gelungen, eine offene Anforderung für mobile Betriebssysteme zu konstruieren, die jede Person und auch jede Person mutig macht, darauf aufzubauen und sie anzupassen. Mit einem ehrgeizigen Projekt namens „Project Ara“ will es nun dasselbe für mobile Hardware tun.

Konkret beabsichtigt Google, das erste vollständig personalisierte Mobiltelefon der Welt zu entwickeln. Sie können wählen, welche „Komponenten“ für Sie wichtig sind, und – falls erforderlich – herausnehmen und auch ersetzen.

Wenn es für Sie wichtig ist, eine Premium-Smart-Device-Videokamera zu haben, möchten Sie wahrscheinlich ein großartiges Kameramodul. Nehmen wir jedoch an, Sie haben eine reduzierte Akkulaufzeit und müssen sicherstellen, dass Ihr Telefon den Rest der Nacht durchhält. Wenn Sie nicht mehr fotografieren möchten, können Sie Ihre elektronische Kamerakomponente gegen einen größeren Akku austauschen. Ich würde es verachten, es mit LEGO zu vergleichen, aber ich wäre nicht der Erste.

Mit Project Ara können Sie Ihr Werkzeug wirklich zu Ihrem eigenen machen und es im Handumdrehen an Ihre Anforderungen anpassen.

Warum modular?

Smartphones

Wenn Sie heute ein intelligentes Gerät erwerben, haben Sie die Möglichkeit, etwas zu bekommen, das für den Charme des Massenmarkts geschaffen wurde. Das iPhone sowie die meisten Android-Handys sind zwar äußerst leistungsfähig, aber nicht speziell auf Sie zugeschnitten. Das ist in mehrfacher Hinsicht in Ordnung, aber bestimmte Eigenschaften können für Ihre individuelle Lebensweise unangenehm sein. Ich frage mich direkt, warum das Apple iPhone mit nur geringfügigen Verbesserungen der Akkulaufzeit immer dünner wird – es macht mir nichts aus, ein etwas dickeres Telefon zu tragen, wenn der Akku den ganzen Tag durchhält.

Die Akkulaufzeit ist mir wichtig. Für Sie ist es vielleicht etwas anderes. Was auch immer Sie beschäftigt, Sie können es mit einem modularen intelligenten Gerät haben.

Auch aus wirtschaftlicher Sicht macht es Sinn: Sparen Sie für das, was Ihnen wichtig ist; vergiss was nicht ist. Kaufen Sie nicht jährlich ein brandneues Telefon; Aktualisieren Sie einfach die Komponenten Ihres vorhandenen Telefons nach Bedarf. Eine grundlegende Version des Project Ara-Telefons – die sich an Menschen in Entwicklungsländern mit extrem begrenzten Budgetplänen richtet – hat einen Zielpreis von 50 US-Dollar und wird nur über WLAN und keine Mobilfunkverbindung verfügen. Dann, wenn sich die Anforderungen und das Budget des Eigentümers ändern, möglicherweise mit zusätzlichen Modulen aktualisiert.

Wie es funktioniert

Ara-Smartphones werden aus verschiedenen Modulen bestehen, die durch stählerne Endoskelettstrukturen namens „Endos“ miteinander verbunden sind. Das Rahmensteg verbindet jedes der Module miteinander, mit einem Slot für das Display auf der Vorderseite sowie Anschlüssen für diverse andere Komponenten auf der Vorder- und auch Rückseite. Die Endos selbst werden nur etwa 15 US-Dollar kosten.

Die Rahmen werden in 3 Größen erhältlich sein: „Mini“, etwa so groß wie ein Nokia 3310; „tool“, etwa die Dimension eines Nexus 5; und auch „groß“, was die Abmessungen eines Galaxy Note 3 betrifft. Komponenten werden bei allen drei Größen austauschbar sein.

Apropos Komponenten, was werden sie genau tun? Nun, so ziemlich alles. Sie können gängige Mobiltelefonfunktionen wie Videokameras und Lautsprecher bereitstellen, aber verschiedene andere Module werden speziellere Funktionen bieten, darunter medizinische Geräte, Rechnungsdrucker, Laserrichtlinien, Projektoren, Gamecontroller-Tasten und vieles mehr.

Bauteile werden mit Elektropermanentmagneten am Bauwerk befestigt. Jeder Port an der Struktur ist sicherlich mit jeder Art von Komponente der gleichen Dimension kompatibel – daher ist der zuvor erwähnte Fall des Austauschens Ihrer elektronischen Kamera gegen eine Batterie wirklich praktisch, solange die beiden Module die Abmessungen übereinstimmen. Komponenten können im laufenden Betrieb ausgetauscht werden, ohne das Telefon auszuschalten. Dazu gehört die Hauptbatterie, dank einer kleinen Backup-Batterie, die in der Struktur enthalten ist.

Die Komponenten werden sowohl über einen Google-Hauptshop als auch über Drittanbieter-Shops vermarktet. Standardmäßig akzeptieren Ara-Mobiltelefone nur offizielle Smart-Geräte, Sie können jedoch – genau wie beim Einrichten einer inoffiziellen Anwendung auf Android – eine Software so umwandeln, dass sie informelle Komponenten zulässt.

Hintergrund von Ara

Im August 2011 gab Google bekannt, Motorola tatsächlich übernommen zu haben. Weit weniger als drei Jahre später, im Januar 2014, gab das Unternehmen bekannt, dass es tatsächlich zugestimmt hatte, Motorola an Lenovo zu vermarkten. Nichtsdestotrotz beschloss Google, an einem einzigen Optionsstück von Motorola festzuhalten: dem Advanced Technology and Projects (ATAP)-Team.

Unter der Leitung von Regina Dugan, ehemaliger Leiterin des Protection Advanced Research Projects Agency (DARPA) , ATAP hat daran gearbeitet“ Mondschüsse ähnlich wie bei Google X.

Ein solches Projekt ist Project Ara.

„Die Frage war im Allgemeinen, könnten wir für Hardware bereitstellen, was Android und auch andere Systeme für Software-Programme getan haben?“ sagte Paul Eremenko, DARPA-Absolvent und Leiter des Projekts Ara. „Was darauf hindeutet, dass die Zugangsbarriere so reduziert wurde, dass Sie möglicherweise Zehntausende oder zahlreiche Hunderte von Entwicklern haben, anstatt nur fünf oder sechs große, die im Hardwarebereich tätig sein könnten.“

Die Aufgabe Ara begann offiziell am 1. April 2013, mit Ideen und Gesprächen, die bis in den Herbst 2012 zurückreichen. Die Zusammenarbeit funktionierte schnell, den bisherigen Erfolg verdanken Dugan, Eremenko und diversen anderen ehemaligen DARPA-Mitarbeitern neben ihren selbst auferlegte Zeitbeschränkungen. „Im Allgemeinen ist Zeit nicht dein Kumpel“, behauptete Eremenko. „Innovation unter Zeitdruck ist typischerweise eine hochwertigere Technologie.“

Das Ara-Team arbeitet derzeit an einem winzigen Arbeitsplatz, elf Kilometer von der Google-Zentrale in Mountain View entfernt.

Start in Puerto Rico

Auf einer Project Ara Developer Conference in Googles Schule letzten Monat hat Eremenko besprochen Googles Strategien Google um Ara-Gadgets auf den Markt zu bringen. Anstatt all-in zu gehen und das Gerät sofort jedem zur Verfügung zu stellen, beabsichtigt die Firma, ein Pilotprojekt in Puerto Rico durchzuführen. Google gibt an, Puerto Rico wegen seiner soliden mobilen Infiltration ausgewählt zu haben – 75 Prozent der Internet-Zugangsdaten der Bevölkerung erfolgen über Telefone.

Google arbeitet derzeit mit 2 Mobilfunkanbietern zusammen: Open Mobile sowie Claro, eine Tochtergesellschaft von América Móvil, dem größten Mobilfunkanbieter Lateinamerikas.

Das Unternehmen beabsichtigt, die Mobilfunkmodule in Puerto Rico über einen umherziehenden Van anzubieten. „Wir möchten ein anpassungsfähiges Einzelhandelserlebnis entwickeln“, sagte Eremenko. „Wir konzipieren ein Food-Vehicle als Einzelhandels-LKW für den Marktplatz-Piloten.“

Job Ara hat heute 50 Modulprogrammierer angesammelt, darunter die Chiphersteller Marvell, Nvidia und Rockchip.

Urteil

Task Ara ist ein erstaunlicher und möglicherweise innovativer Schachzug im Smartphone-Bereich. Die Möglichkeit, jedes Element Ihres Geräts zu personalisieren, auch wenn es sich zunächst fremd anfühlt, könnte die Methode, die wir als mobile Computer betrachten, verändern.

Ich kann nicht behaupten, ob modulare Smartphones die Zukunft sind, aber ich kann sagen, dass man Project Ara in den nächsten ein oder zwei Jahren im Auge behalten sollte.

Was denkst du? Würden Sie sicherlich ein modulares Smart Device kaufen? Welche Art von Modulen würden Sie auf jeden Fall sehen wollen?

Bildquelle: Google

Wenn Sie eine High-End-Handykamera benötigen, möchten Sie möglicherweise eine schöne Kamerakomponente. Das Framework Web verbindet alle Module miteinander, mit einem Port für den Bildschirm auf der Vorderseite sowie Steckplätzen für diverse andere Komponenten auf der Vorder- und auch Rückseite. Standardmäßig akzeptieren Ara-Mobiltelefone nur offizielle Mobiltelefone, aber – ähnlich wie bei der Installation einer informellen Anwendung auf Android – können Sie ein Softwareprogramm umwandeln, um inoffizielle Komponenten zu aktivieren. Task Ara hat bis heute 50 Modulprogrammierer hervorgebracht, darunter die Chiphersteller Marvell, Nvidia und auch Rockchip.[

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